汉字的造字方法

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一、汉字特点

汉字是形、音、义的统一体,围绕字形所形成的字形、字义、字音之间的关系,决定了汉字造字的基本方法。汉字是表意系统的文字,字义从字形上直接显示出来,只有把握了字的造字法,才有可能对字义作较深入的了解,同时,也只有真正弄清了汉字的造字法,才说得上深入了解了汉字的基本特点。

二、造字方法

东汉许慎在他的《说文解字》里总结了前人造字经验,提出了“六书”的说法。所谓“六书”就是象形、指事、会意、形声、转注、假借六种造字方法。这六种造字法是古人在研究汉字的基础上归纳整理出来的,是先有实践然后才有理论的,而不是先立下了六种造字法,然后才按照这些方法造字。

根据一般的解释,“六书”当中,象形、指事、会意、形声确实是汉字的四种造字的方法,转注、假借只是汉字的两种用字的方法。

(一)、象形

象形就是描摹事物形状的一种造字法。用这种造字法造出的字,叫象形字。这里所说的象形,是就古汉字来说的。现代汉字已完全失去了象形特点。象形这种造字方法最古老。例如:

(日):像太阳的轮廓。

(月):像一弯新月。

(目):像眼睛的形状。

(山):像峰峦层叠的山。

(木):像有树根、树枝的树木

(草):像一株株草。

(竹):像竹叶下垂。

象形字同图画有相似之处,但又有本质的区别。

象形字只是记录语言的一种形象符号,不同于图画,不可能也不需要画得很细致,它只需要把某一种事物的特征表现出来就行了。

象形字都是独体字,常常是构成其他非象形字的基础。象形是最原始的造字法。这种造字法的局限性很大,复杂的事物难以象形,抽象的概念又无形可象,而客观事物纷繁,要一 律造出象形字,是根本不可能的。在数以万计的汉字中,象形字一共只有300多个。

(二)、指事

指事一般是指在象形字的基础上加上指示性符号或用纯符号组合来创造新字的方法 。用指事方法造的字就是指事字。指事字有以下两种情况:

1.在象形字的基础上增加一个简单的符号,用来指示所要说明的事物。例如:

(本):在木下面加一短横,指出这儿是树根。

(寸):在手腕上加一短横,表示手下一寸的地方。

(甘):在口字中加一短横,表示口中含着甜美的东西。

这类指事字都是指示事物的具体部位的,是在象形字上附加指示符号来表示词义的 。这类指事字是指事字的主体,在所有指事字中占绝大多数。

2.用纯粹的符号来指明或象征某种事物、某种意义。例如:

“上”和“下”都是以一条长横线表示位置的界限,线上加一短横表示“上”,线下加一短横表示“下”。

其他如表示抽象的数目的“一”“二”“三”等字都属于纯粹符号性质的指事字。

指事字虽然可以表示某些概念,但是也有很大的局限性。因为只有极少数的意义才能用指事的方法表示出来,而且绝大部分指事字的基础是造字有许多局限的象形字,所以,虽然用指事方法造了一些新字,却因为基础薄弱,数目很少。

汉字中用指事方法造出的字最少,在《说文》中指事字共只有125个。

指事字同象形字一样,一般都是单一的形体,不能再分为两个字,所以也是独体字。

(三)、会意

会意是用两个或两个以上的偏旁组合起来另造新字、以表示一个意义的方法。用会意方法造的字,就是会意字。

会意字是合体字。会意字有用两个或两个以上相同偏旁组合起来的,也有用两个或两个以上 不同偏旁组合起来的。前一类叫同体会意字,后一类叫异体会意字。

1.同体会意这是用相同的偏旁组合成新字。例如:

从:两人前后相随,表示跟从。

比:两人后向并立,表示比较。

北:本即“背”字。两人相背而立,表示方向相反。

众:三人重叠,表示众多。

林:双木重叠,表示树林。

森:三木重叠,表示树木很多。

炎:二火相重,表示烈火旺盛。

友:两手相助,引申为朋友。

晶:三日重叠,表示光亮。

2.异体会意这是用不同的偏旁组合成新字。例如:

休:人靠着树,表示休息。

采:上爪下木,表示手在树上采摘东西。

匠:木匠,“匚”是装工具之器,“斤”是斧子。

炙:把肉放在火上烤,引申为烤熟的肉食。

益:本即“溢”字。上面从水,表示水漫出器皿。

牧:手持木棍赶牛,表示放牧。

看:手搭在眼上,表示观看。

见:人抬头睁目,表示看见。

烦:“页”是人头形,从“火”,表示发热头痛。

解:用刀把牛角砍向一方,表示分解。

初:从刀从衣,本义是用刀裁衣为制衣之初,后泛指行动的开始。

这类会意字较多,又如人言为“信”,小土为“尘”,日月为“明”,大力为“夯 ”,少力 为“劣”,不正为“歪”,不好为“孬”,不用为“甭”,山石为“岩”,合手为“拿”, 两手中分为“掰”等等。

语言中有许多抽象的词无法用象形、指事方法造出字来表示,会意造字法正好弥补了它们的不足。会意法造出的新字,是用已有的象形字或指事字作构成材料的,提高象形字和指事字的使用率,充分发挥旧有文字的作用。

会意字的结构方式是两个或两个以上的偏旁的组合,其组合方式灵活多样。例如“看”字 , “初”字 ,“晶”字。组合形式的多种多样,使会意字的数目比起象形字、指事字要多得多。在《说文解字》里, 会意字有1167多个。

会意造字法比象形、指事造字法前进了一步,我们今天简化汉字,有时也还在使用会意方法,例如“笔”“体”“泪”“阳”“阴”等等。

但会意字也有严重缺点:会意字的表意是造字人主观规定的,缺少客观标准。比如“休” 字,表示人在树旁休息的意思。更主要的是,会意同象形、指事一样,还是只能纯粹地表意,造字的局限性仍然很大。

因此,现行汉字中象形、指事、会意这三类字加起来只占10%左右。

为了记录汉语的需要,后来又产生了一种半意半音的造字方法,大大发展了汉字,这就是形声。

(四)、形声

形声是一种半意半音的造字法。

表示意义的部分叫“形旁”或“意符”,其作用是指出字的意义类属;表示声音的部分叫“声旁”或“声符”,其作用是标明字的读音。利用形旁和声旁组成的字就是形声字。例如:

“柑”便是一个形声字,“木”是形旁,表示“柑”字字义所 属的类别;“甘”是声旁,表示“柑”字读“甘”的音。

形声字同会意字一样,都是合体字。但形声和会意的组合方式大不一样,组合部分的作用也不相同。

会意字里每一个偏旁都是表意成分,它是会合两个意思来形成一个新的意思;形声字里一般只有一个偏旁是表意成分,另一个偏旁是表音成分。

会意字里表意成分的意义同该字字义关系直接,是新字字义的有机组成部分;形声字里只是形旁跟字的意义有一定的联系 ,起提示新字字义范围和类属的作用,而声旁与字义无关。

形声字中形旁和声旁的组合方式常见的有以下几种:

1左形右声:如校、哼、蝗、城、爬、胸、河、犷。

2右形左声:如功、期、剃、顶、欣、鸠、领、切。

3上形下声:如草、笆、景、骂、宇、窥、崇、零。

4下形上声:如盒、盲、煎、恩、梨、毙、裂、堡。

5外形内声:如固、近、府、厦、衷、裹、阁、病。

6内形外声:如闻、闷、问、闽、辨、辩、辫、哀。

就各个具体的字来说,形旁和声旁的位置是固定的。例如“口”和“今”两个偏旁,左右组合成为“吟”,上下组合成为“含”。随着汉字的演变,有些形声字的形旁和声旁已经产生了变异,必须仔细识别。

“修,荆,颖”的形旁各是什么?

“旗”的声旁是什么?

“星”的形旁?

“恬”的声旁?

形声字中有“省形” 和“省声”的现象。“省形”就是省略形旁的笔画,例如“星”的形旁“日”是“晶”的省 略。“省声”就是省略声旁的笔画 ,例如“恬”的声旁“舌”是“甜”的省略。

形声造字法,利用原来的象形字、指事字或会意字,采取上述多种结构方式,可以创造大量的形声字。同一形旁,加上不同的声旁,或同一声旁,加上不同的形旁,都可以构成许多新字。

这种很高的能产性,解决了象形、指事、会意造字法难于解决的需要创造无数图形符号的问题,大大提高了汉字记录汉语的功能。《说文解字》里的形声字有近7700个,占82%强,而现行汉字中,形声字已占90%以上。形声字大量增加,成为汉字发展的主流

形声造字法照顾了语言的音和义两个要素,所造的字半表意半表音,能帮助了解这类字的义类和字音。形声造字法是一种比象形、指事、会意三种纯粹表意的造字法更优越的造字方法。形声字是表意汉字向着表音方向发展的一个极为重要的进步因素。

但是,形声字也有严重的缺陷和较大的局限性。一方面,不少形旁由于字义的演变使其表意作用逐渐减弱了。例如 “骗”字以“马”作形旁,“独”字以“犬”作形旁等。另一方面,由于古今语音的变化等原因,声旁的有效表音率也逐渐降低。如“ 河”“海”二字,“河”与声旁“可”,读音不很相谐;“海”与声旁“每”,读音也不相同。

以上所说的是汉字的四种造字方法。可以看出,不论哪一种结构方式,都带有表意成分,这也进一步证明汉字是表意文字。

五、关于“转注”和“假借”

所谓“转注”,根据一般的说法,是指部首相同、读音相同或相近、意义上有共同点可以互相注释的一组字。如《说文解字》里“老”字的解释是“考也”,“考”字的解释是“老也 ”,以“考”注“老”,以“老”注“考”,于是“老”和“考”就成了意义相同、形体相近而声音有了转变的一组字,所以叫“转注”。

要注意的是转注不单是互相注释,还必须“建类一首,同意相受”(“类”指“形”, 就是事物的类别,“一首”就是指同一部首;“同意相受”就是几个字是同一个意思),就是说,转注字必须部首相同,不然就不是转注字。

思考:转注是一种造字法吗?

所谓“假借”,就是一种同音代替的方法,即借用同音字表示意思,借用的字就叫假借字。

许慎对假借的解释是:“假借者,本无其字,依声托事。”就是说语言中某些词有音无字,借用已有的同音字来表示。

在古代,“来”,”求”的本义是什么?

例如“来”的本义是小麦,借作来往的“来”;“求”(即“裘”字)的本义是皮衣,借作请求的“求”。

“令””长”有几个意思?是怎么演变而来的?

县令,发号施令。

“令”的本义是“发号施令”的令,“县令”的“令”是本无其字,因为“县令”是发号令的人,就借发号令的“令”作“县令”的“令”,“县令”的“令”就是假借字。

长远,县长。

“长”的本义是“久远”的意思,“县长”的“长”也本无其字,“长远”和“长老”的意思有关(“长老”是年纪大的人,活得长久),而“长老”和“县长”在受人尊敬方面有相同之点,所以就借“长远”的“长”当作“县长”的“长”。

这两个假借字的例子都同意义有一定的关系,其实假借字绝大多数是不管意义的。

其,北。

如“其” 是 “簸箕”的“箕”的本字,借作代词“其”;“北”字像两人相背,是“背”的本字,借作南北的“北”。

久借不归的字:莫

有些字的本义被借用的侵占,久借而不归,就失去了本义,表示本义就只好再造新字。如会意字“莫”,被长期借用作表示否定的词,它原来表示“日落傍晚”的意思就只好在“莫”字下边加个“日”,成为形声字“暮”了。

假借是一种造字法吗?

假借的方法扩大了汉字使用的范围,使汉语中没有汉字代表的词或语素,只须找个同音字替代一下,而不必另造新字。当然,同音替代也是有一定限度的,毫无限制地借用,就会造成文字使用上的混乱。

但是,假借这种方法是借用已有的字来代替要造的字,没有增加新字,因此不是造字之法,而是一 种用字之法。

假借字是表音文字吗?

假借完全是从声音相同或相近出发的,假借字同被假借字之间可以毫无意义上的联系。假借字仅仅被当作一个纯粹的表音符号来使用的。假借把已有的字当作标音的符号使用,把字形撇开不管,这比半意半音的形声又进了一步。

但是假借仍旧利用表意的方块字,没有分析音素,制定标志音素或音节的字母,所以仍然不是表音文字。

今天我们要对汉字的造字法作更科学的说明的话,首先应该认为转注和假借与汉字的造字法无关;其次,对象形、指事、会意、形声还可以作更合理的分类:

一类是纯粹的表意字(象形、指事、会意)

一类是兼有表音和表意成分的形声字

一类是独体字:象形字和指事字

一类是合体字:会意字和形声字

小结:

从上述的几种造字的方法来看,汉字的发展规律是从表形到表意到表音。记录语言,密切表音,是它发展的方向。

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